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Matériaux composites : l’union fait la force > Des avantages importants

Photo : Eternit

Les pièces en matériaux composites sont réalisées en associant au moins deux composants complémentaires, et ce afin d’obtenir des matériaux combinant des propriétés que ne peut fournir aucun des composants pris séparément. Ainsi, une des premières utilisations industrielles de composites a consisté en la combinaison d’une résine polymère légère mais peu résistante et de fibres de verre afin d’améliorer nettement les caractéristiques mécaniques. Le produit alors obtenu permet de réaliser des pièces alliant légèreté et résistance à un niveau qu’il n’aurait pas été possible d’atteindre pour le même coût avec un seul matériau comme, par exemple, le métal. D’une manière générale, tout matériau composite est l’association d’une matrice (de la résine par exemple) et d’un renfort sous forme de particules ou de fibres. Le torchis, composé de boue (matrice) mélangée à de la paille (fibre de renfort), peut ainsi être considéré comme un des premiers composites utilisés par l’homme.
Les matériaux composites disposent d’atouts importants par rapport aux matériaux traditionnels. Ils apportent de nombreux avantages
fonctionnels : légèreté, résistance mécanique et chimique, maintenance réduite, liberté de formes. Ils augmentent la durée de vie de certains équipements grâce à leurs propriétés mécaniques et chimiques. Ils contribuent au renforcement de la sécurité grâce à une meilleure tenue aux chocs et au feu. Ils offrent une meilleure isolation thermique ou phonique et, pour certains d’entre eux, une bonne isolation électrique. Ils enrichissent aussi les possibilités de conception en permettant d’alléger des structures et de réaliser des formes complexes, aptes à remplir plusieurs fonctions. Dans chacun des domaines d’application (automobile, bâtiment, électricité, équipements industriels...), ces performances remarquables sont à l’origine de solutions technologiques innovantes. Cependant, pour faire valoir ces atouts et atteindre ses objectifs, l’industrie des matériaux composites doit mieux intégrer à sa stratégie de croissance la composante environnementale du développement durable. Les évolutions réglementaires en termes de recyclabilité, d’hygiène et de sécurité constituent également des enjeux forts que cette industrie doit gagner pour maintenir sa croissance.

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